Особенность туристского путешествия проявляется в том, что цель, ради которой оно предпринимается, в большинстве случаев не требует прямых затрат средств. Речь идет о купании в море, прогулках в горах и по лесу, об осмотре культурно-исторических достопримечательностей и т. п. В то же время достижение цели путешествия предполагает затраты денежных средств. Поэтому потребление туристских услуг, предоставляемых бесплатно, получает как бы стоимостную оценку через затраты на приобретение услуг, производимых в индустрии туризма.

Поясним это положение конкретным примером. Допустим, что турист из Москвы отправился на отдых в Сочи продолжительностью в 480 час, из которых 10 часов он потратил на транспортировку. Таким образом, время, затраченное на удовлетворение туристских потребностей, равно 470 час. Чистые денежные туристские затраты составили: 56 руб. транспортных расходов (авиабилет) туда и обратно, оплата услуг гостеприимства 30 руб. (20 дней по 1 р. 50 к. в сутки), курортный сбор — 4 руб., пользование услугами общественного питания 26 руб. по 1 р. 30 к. в день (общий расход на питание в Сочи 3 руб. в день, а в домашних условиях 1 р. 70 к.), итого: 116 руб. за время отдыха, или 5 р. 80 к. в день.

Таким образом, любой час пребывания в туристском путешествии обходится туристу в определенную сумму денег (в нашем примере почти 25 коп. в час, а с учетом только свободного времени — более 50 коп. в час). Отсюда совершенно понятно, что нерациональная затрата времени является одновременно и пустой тратой денег. Это заставляет туриста стремиться к наиболее разумному использованию времени путешествия, отдавать предпочтение тем услугам, которыми он не может воспользоваться в месте постоянного проживания.

Распределение времени между различными видами рекреационной деятельности определяется конкретными туристскими интересами, но суточный баланс может изменяться только за счет уменьшения времени на сон, личное обслуживание и питание. Максимальное количество времени на удовлетворение специфических туристских потребностей составляет (при сохранении нормального сна) 14 час. Из-за дефицитности услуг общественного питания, отдаленности размещения туристов от основных территорий рекреационной деятельности и т.д. оно может уменьшиться до 8—10 час. Следовательно, уровень обслуживания и удовлетворения туристских потребностей характеризуется количеством часов, которые турист может потратить на все виды рекреационной деятельности.