Степень удовлетворения потребностей туриста зависит от величины свободного времени, объема предложения товаров и услуг и условий их реализации. Как определить количество свободного времени туриста. Для лиц, занятых в народном хозяйстве, это время лимитируется прежде всего общим временем отпуска и выходных дней. Время туристского путешествия всегда меньше отпускного периода, так как часть отпуска отдыхающий может провести дома и определенную часть времени должен расходовать на передвижение.

Транспортное   время   включает   и время пересадок, если в них возникает необходимость из-за отсутствия прямого сообщения. Время  путешествия  включает время  сна  и личного обслуживания, время, затрачиваемое на питание, включая затраты на приобретение продовольственных товаров и приготовление   пищи, и время,   затрачиваемое на удовлетворение специфических туристских потребностей (время рекреационной деятельности).

Время рекреационной деятельности следует считать свободным временем туриста. Это время в свою очередь складывается из времени основной рекреационной деятельности (на морском курорте — пребывание на пляже, на грязевом курорте — принятие соответствующих процедур и т.д.), а также времени, в течение которого турист участвует в экскурсиях, посещает театры, кино, концерты, стадион, смотрит телевизионные передачи, слушает радио, читает книги, журналы и газеты, занимается спортом и т.д.

Каждый вид затрат времени в период туристского путешествия (кроме сна) распадается на три основных элемента: время удовлетворения потребностей, время ожидания в очереди, время на преодоление расстояния. Время, затраченное на ожидание в очереди и на преодоление расстояния, следует считать нерационально использованным свободным временем, так как из-за этого в конечном счете сокращаются возможности туриста в удовлетворении потребностей. Поэтому турист стремится свести к минимуму нерациональные затраты времени, или отказываясь от удовлетворения тех или иных потребностей, или затрачивая дополнительные средства. Если трудящиеся не пользуются преимуществами социального туризма, то во время путешествия они затрачивают дополнительные средства, связанные с пребыванием вне дома.
Следует различать два вида денежных затрат туриста — валовые и чистые.