Численность населения, пользующегося услугами туризма, трудно установить, так как учет неорганизованных отдыхающих на всей территории страны практически невозможно обеспечить. Однако даже данные о росте численности организованных отдыхающих за последние годы свидетельствуют о высоких темпах развития туризма. В 1965 г. число организованных отдыхающих составило более 17 млн. человек, а в 1969 г. — 24,1 млн.

Развитие туризма имеет важное значение для решения задач коммунистического воспитания трудящихся, гармоничного развития личности. ЦК КПСС, Совет Министров России  и ВЦСПС 30 мая 1969 г. приняли постановление «О мерах по дальнейшему развитию туризма и экскурсий в стране». «Туризм и экскурсии, — говорится в постановлении, — становится не только формой отдыха, но и важным средством повышения культурного уровня и идейно-политического воспитания населения». В постановлении определены задачи по дальнейшему углублению идейного содержания туристских и экскурсионных мероприятий, развитию организованного отдыха трудящихся.

Известный английский философ Ф. Бэкон писал, что «путешествия для молодых — это часть их образования, для пожилых — часть их опыта». Познавательные впечатления, которые дает туризм, оказывают большое влияние на жизнь людей.

Бурный рост туризма наметился прежде всего в последнее десятилетие, что нельзя признать случайным. Какие же причины вызвали такие высокие темпы развития туризма.

Прежде всего рост туризма в нашей стране объясняется повышением материального благосостояния трудящихся. «В связи с ростом доходов, — отмечал на XXV съезде КПСС А. Н. Косыгин, — повышаются культурные запросы широких слоев населения, возникают новые потребности. Все большее значение приобретает, например, туризм»1.

Важнейшими предпосылками роста расходов на туризм являются абсолютное увеличение реальных доходов и заработной платы трудящихся, а также рост накопленного потребительского имущества населения, проявляющийся прежде всего в увеличении объема товаров длительного пользования (автомашин, холодильников, телевизоров, магнитофонов и т.п., находящихся в личной собственности). Повышение жизненного уровня трудящихся объясняется систематическим ростом реальной заработной платы. В результате трудящиеся могут выделять все больше средств для занятия туризмом.

Большое значение имеет также и рост общественных фондов потребления, заметная часть которых выделяется для приобретения путевок в санатории, дома отдыха и турбазы бесплатно или на льготных условиях. Однако решающим фактором роста спроса на туристские услуги является неуклонное возрастание заработной платы. При этом за период 1966—1970 гг. абсолютный прирост заработной платы был почти в три раза больше, чем в период 1956—1960 гг. Оплата отпусков рабочих и служащих в 1970 г. составила в среднем за год 100 руб.