Были установлены следующие основные группы туристов:

а) лица, которые едут для развлечения, по семейным причинам, на лечение и по другим соображениям;

б) лица, которые едут на заседания, съезды (научные, административные, спортивные и пр.);

в) лица, которые едут по служебным делам;

г) лица, предпринимающие поездку по морю, хотя и на срок меньше 24 час.

Туристами не считаются:

а) лица, приезжающие в страну по договору или без договора искать работу;

б) лица, остающиеся в стране на постоянное местожительство;

в) жители пограничных районов, живущие по одну сторону, а работающие по другую сторону границы.

Такое определение международного туриста признано Международным союзом официальных туристских организаций (МСОТО), членом которого является Россия.

Критерии отнесения лиц, пересекающих границы, к туристам в международной практике распространены и на внутренних туристов.

Эксперты ООН, оценивающие объемы международного и национального туризма, руководствуются едиными принципами. Это позволяет обеспечить сопоставимость данных о развитии туризма во всех странах мира.

В государственной статистике стран — членов Совета Экономической Взаимопомощи учитывается количество отдыхающих и лечившихся по каждому виду учреждений организованного отдыха трудящихся. При характеристике внутреннего туристского движения в польской государственной статистике, например, приводятся данные о пребывании трудящихся во всех учреждениях организованного отдыха и самодеятельных отдыхающих («к туристскому движению относят «пребывание в домах отдыха, в лагерях, на курортах, а также экскурсии и отдых в праздничные дни»).

В других социалистических странах не публикуются данные о туристском движении, так как крайне трудно учесть самодеятельных отдыхающих.
При оценке туристского движения в России следует относить к его участникам всех тех, кто добровольно и временно находится вне постоянного места жительства в целях разумного использования свободного времени для отдыха, лечения, знакомства с культурно-историческими, хозяйственными и природными достопримечательностями и т.д.