Следует различать три группы автотуристов:

1) пользующихся собственной автомашиной;

2) берущих автомашину напрокат в месте постоянного жительства;

3) пользующихся автомашиной, взятой напрокат в месте отдыха.

Прокат предусматривает создание целой сети предприятий, специализирующихся на предоставлении автомашин отдельным гражданам, а также установление правил их эксплуатации и оплаты.

Пользование автомобилями на условиях проката на территории РСФСР определяется правилами, утвержденными, Министерством автомобильного транспорта и шоссейных дорог РСФСР.

В настоящее время, например, поездка из Москвы в Сочи (расстояние 2000 км) на машине ГАЗ-21, взятой напрокат, обходится в 230 руб. (50 руб. абонементной платы за месяц, плюс 160 руб. в месяц за np6tr от Москвы до Сочи и обратно, плюс 20 руб. — расходы на горючее, масло и мелкий ремонт). Стоимость проезда семьи из четырех человек в этом же направлении поездом в плацкартном вагоне составит 160 руб., а купированном— 200 руб. Таким образом, проезд на автомашине с семьей из четырех человек заметно дороже, чем поездом. Тем не менее спрос на прокат машин весьма велик.

Нужно сказать, что проезд на собственной машине оказывается несколько экономичнее, чем проезд поездом или самолетом. Даже в западноевропейских странах, где крайне дорого горючее, расходы на путешествие в автомашине примерно на 10% дешевле, чем поездом. Но при этом не следует забывать, что владельцы машин не принимают в расчет таких важных факторов, как амортизация и — что самое главное — затраты собственного труда.