Время отпусков характеризуется могучими волнами путешествий по стране. 60 млн. граждан России в возрасте от 16 лет и старше проводят отпуск вне дома. Из этого числа 13 млн. едут в деревню к родственникам, 12 млн. проводят отпуск у родственников в городе; 10 млн. отдыхают в санаториях, домах отдыха, на турбазах, в организованных путешествиях; 10 млн. составляют неорганизованные курортники; 8 млн. во время отпуска участвуют в самодеятельных походах, путешествуют по достопримечательным местам и городам, бродят с ружьем по охотничьим угодьям, удят рыбу, 6 млн. во время отпуска отдыхают на даче; 1 млн. проводят отпуск в различных спортивных и туристских лагерях, принадлежащих заводам, вузам, учреждениям. Если к этому числу отдыхающих вне дома прибавить детей в возрасте до 16 лет, то общее число путешествующих составит примерно 100 млн. человек. Рост популярности отдыха вдали от дома ведет к увеличению подвижности населения. Если в 1950 г. в среднем один житель обращался к услугам всех видов внегородского транспорта 7 раз, то в 1969 г. — 18 раз.

Всех лиц, проводящих свой отпуск вне дома, обычно подразделяют на отдыхающих и туристов. В Толковом словаре В. Даля, изданного в 1881 г., читаем: «Отдыхать, отдохнуть, покоиться после трудов, дать себе отдых, ничего не делать, уставши сидеть, лежать или стоять, собираясь с силами…» Такое определение отдыха сейчас трудно применить к людям, проводящим свой отпуск в санатории или на турбазе, в доме отдыха или на охоте и т.д. Отдых приобрел более активный характер, соответствующий динамическим условиям жизни нашего поколения. Под туризмом принято понимать одну из форм миграции населения, характеризуемую временным его перемещением из одного района страны в другой или из одной страны в другую, если оно не связано с переменой местожительства и работы, иначе говоря, добровольное путешествие с целью отдыха, лечения, участия в научных, деловых или культурных встречах. Слово туризм французского происхождения. «В современном научном, собирательном значении, — пишет П. Олдак, — под туризмом понимают все виды движения населения, не связанные с переменой места жительства и работы…» 1. А. Марианьский (ПНР) определяет туризм как миграцию, не имеющую постоянного характера.
Кроме определения, принятого в международной практике и в научных исследованиях, следует учитывать другое смысловое значение этого термина, В узком смысле слова под туризмом понимается проведение отдыха в путешествии. Это во многом объясняет встречающееся порой представление, что между туризмом и отдыхом лежит глубокий водораздел. К туристам относят тех, кто проводит отпуск в турбазах, самодеятельных индивидуальных и групповых походах и т.п., а к отдыхающим — в санаториях, домах отдыха, пансионатах или неорганизованным путем.